¿Es importante el tiempo hasta el primer byte (TTFB)?

El tiempo hasta el primer byte (TTFB) es el tiempo que tarda un servidor web en responder a una solicitud. Es una métrica informada por varios evaluadores de velocidad de páginas. También se suele citar como un medio principal para medir la velocidad de un sitio. La idea es que cuanto más rápido responda un servidor web, más rápido se cargará un sitio.

Sin embargo, numerosos grupos han descubierto que TTFB no es tan importante. Cuando se mira de forma aislada, la cifra proporciona una forma atractiva de calificar su sitio o proveedor de alojamiento. Sin embargo, cuando se analiza en conjunto con otras métricas, parece haber una desconexión. Esto es especialmente cierto con respecto a las clasificaciones SEO y la mejora de la experiencia del usuario.
Aquí, veremos por qué TTFB se puede manipular fácilmente, qué métricas realmente importan y cómo saber estas cosas puede ayudarlo a mejorar el SEO de su sitio, la experiencia del usuario y más.

¿Qué mide el tiempo hasta el primer byte?

TTFB mide el tiempo entre que un usuario realiza una solicitud HTTP y el navegador del usuario recibe el primer byte de la página.

El modelo básico de cómo funciona TTFB.

El modelo es sencillo. Cuanto más rápido responda un servidor web a la solicitud de un usuario, más rápido se cargará el sitio. Desafortunadamente, las cosas se complican un poco más.

Tiempo hasta la prueba del primer byte

En algunos casos de prueba de velocidad del sitio, encontrará que las duraciones de las pruebas TTFB son mucho más largas de lo que cabría esperar. Esto es a pesar de que los tiempos reales de carga de la página parecen mucho más rápidos. Este es el primer indicio de que algo anda mal con la forma en que TTFB mide la velocidad.

Una mirada más profunda muestra que TTFB en realidad mide el tiempo que lleva recibir la primera respuesta HTTP. No mide el tiempo que tarda en enviarse la página completa.

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Una prueba de tiempo hasta el primer byte y tiempos de carga de página

En la prueba de tiempo hasta el primer byte anterior, el TTFB se mide en 0,417 segundos, lo que parece muy rápido. Sin embargo, al observar la cascada, podemos ver que esta cifra solo se correlaciona con el tiempo de carga de HTML. Posteriormente, la velocidad de carga de la página tarda mucho más para otros activos de la página y vemos que el contenido DOM se carga en alrededor de 1,6 segundos.

Esto se debe a que el valor TTFB es increíblemente fácil de manipular. Los encabezados de respuesta HTTP HTML se pueden generar y enviar increíblemente rápido, pero no influyen en absoluto en la rapidez con la que un usuario podrá ver o interactuar con una página. A todos los efectos prácticos, son invisibles.

Al cargar encabezados de respuesta HTTP para acelerar TTFB, es fácil crear una vista “falsa” de la velocidad de un sitio. Tampoco significa necesariamente que el resto de la cascada también se cargará rápidamente.

Pruebas de velocidad con NGINX

Un buen ejemplo de cómo se pueden manipular las pruebas de tiempo hasta el primer byte con encabezados HTTP es cuando se observan los tiempos de carga de la página de NGINX junto con la compresión.

Las páginas comprimidas son más pequeñas y, por lo tanto, se descargan desde un servidor más rápido en comparación con las páginas sin comprimir. En última instancia, esto significa que los tiempos de carga de la página para la interactividad son mucho más rápidos. Sin embargo, desde la perspectiva de TTFB, esto no es cierto.

Tiempo hasta el primer byte comparado con los tiempos reales de carga de la página

Esto se debe a que los encabezados HTTP se pueden generar y enviar relativamente rápido antes que el contenido de la página principal.

Esta es una cifra especialmente significativa para aquellos que utilizan Hostinger Cloud Accelerator, ya que utiliza NGINX para acelerar las velocidades de almacenamiento en caché en plataformas Hostinger optimizadas.

Continúe leyendo para descubrir qué métricas debería utilizar para comprobar los tiempos de carga de la página.

¿Qué pasa con la velocidad de carga de la página?

En un estudio de 2013 realizado por Moz, se descubrió que Time To First Byte tiene una correlación significativa con las clasificaciones SEO. Cuanto más rápido fuera TTFB, mayores serían las páginas clasificadas.

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Dicho esto (y como el propio Moz deja claro), la correlación y la causalidad no son lo mismo. El público no conoce los métodos reales que utiliza Google (y otros motores de búsqueda) para rastrear páginas web y crear SERP.

Muchos consideran que los tiempos de carga de la página para la interactividad son en realidad mucho más importantes. Al analizar las pruebas de velocidad de la página, es importante observar todas las cifras disponibles en su conjunto y no solo TTFB.

Entonces, con respecto a las pruebas TTFB, SEO y experiencia de usuario:

Google no mide la velocidad de la página para SEO (completamente)

Ok, parece que nos hemos retractado de lo que acabamos de decir, pero tengan paciencia.

Google no mide la velocidad de la página como algo increíblemente importante, sino que mide el comportamiento del usuario. Han dicho en el pasado que si los usuarios están dispuestos a esperar a que se cargue el contenido, no degradarán un sitio web por ser lento.

Esto se debe a que Google considera la usabilidad y la experiencia más importantes que la velocidad. En 2010, Matt Cutts dijo que incluir la velocidad del sitio como factor de clasificación “afecta a los valores atípicos […] Si eres el mejor recurso, probablemente seguirás apareciendo”. Simplemente sucede que cuanto menos tiempo tenga un usuario para esperar una página, más probabilidades tendrá de permanecer en ella.

Entonces, cuando se trata de utilizar servicios de prueba de velocidad como PageSpeed ​​Insights, asegúrese de considerar los tiempos de carga de su página también desde una perspectiva práctica. ¿Qué opinas del tiempo que tarda tu página en cargarse cuando la escribes en tu navegador? ¿Crees que vale la pena esperar por la calidad del contenido?

PageSpeed ​​Insights proporciona información de velocidad procesable para SEO como la anterior

Verificaciones simples como esta son fáciles y pueden brindarle mucha información sobre lo que pensarán sus usuarios.

Los tiempos prácticos de carga de páginas importan, no el TTFB

Un tiempo hasta el primer byte más rápido no significa un sitio web más rápido.

TTFB no es una medida práctica. Realmente no afecta la experiencia del usuario. El tiempo que le toma a un navegador comunicarse con un servidor no afecta tanto la experiencia del usuario con el contenido de ese servidor como el tiempo que le toma interactuar con él.

En cambio, las mediciones que prueban el tiempo de interactividad son intrínsecamente más importantes. Las mejoras aquí no siempre coinciden con los resultados de las pruebas o puntuaciones de velocidad de la página web.

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Entonces, ¿la principal conclusión aquí? El contenido de alta calidad y una excelente experiencia de usuario siguen siendo dos de los factores más importantes involucrados en el SEO; la velocidad del sitio puede influir en esto, pero no es ni de lejos el más importante.

La velocidad móvil es ahora un factor de clasificación

A partir de julio de 2018, la velocidad de carga de las páginas móviles se ha vuelto un factor en el ranking SEO. TTFB se puede incluir en esto.

Sin embargo, nuevamente, el TTFB y los tiempos de carga de la página no son tan importantes como el contenido de alta calidad y la usabilidad. La experiencia del usuario en dispositivos móviles ha sido durante mucho tiempo un área clave que Google y otros motores de búsqueda han intentado abordar y mejorar. Los tiempos de carga son sólo una pequeña parte de esto.

El diseño responsivo y el texto e imágenes fácilmente legibles y escalables son mucho más importantes.

Google recomienda encarecidamente su herramienta. Información de PageSpeed para ver adecuadamente cómo la velocidad de su página puede afectar el ranking SEO.

Lento y constante gana la carrera

Ok, todo esto no significa que debas dejar que tu sitio se detenga. Esta no es una fábula infantil ni un llamado a reducir la velocidad de Internet. Internet rápido es una de las maravillas de la era moderna y aún desea que su sitio se cargue lo más rápido posible.

Lo que estamos diciendo es que si estás intentando encontrar cómo mejorar el tiempo hasta el primer byte, detente.

Es mucho más importante que empieces a observar el tiempo de carga de la página en su totalidad y no sólo el tiempo que tarda un servidor en responder. En Hostinger, estamos orgullosos de la rapidez con la que nuestro centro de datos entrega contenido y trabajamos arduamente para asegurarnos de que nuestros servidores estén optimizados para brindar una excelente experiencia de usuario y ayudar a impulsar su SEO tanto como puede hacerlo una empresa de hosting.

Recomendamos encarecidamente consultar Hostinger Cloud y ver cómo Hostinger puede ayudar.

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