Etiquetas canónicas: ¿Qué son y por qué son importantes?

¿Alguna vez te has preguntado qué sucede cuando los motores de búsqueda ven un contenido similar o duplicado? ¿Alguna vez ha pensado que puede presentar cierta confusión a los motores de búsqueda al indexar y clasificar su sitio web? Si es así, tienes razón.

Las etiquetas canónicas son un método para resolver este problema en particular.

Quizás ya sepas que las etiquetas canónicas (también conocidas como URL canónica) son importantes para el SEO. ¿Pero sabías que también influyen en la experiencia del usuario? Echemos un vistazo a por qué estas etiquetas son útiles y cómo implementarlas correctamente.

Las etiquetas canónicas le ayudan a controlar cómo aparece su contenido en los motores de búsqueda y si este contenido crea confusión o no, tanto en términos de indexación como de rastreo.

Los motores de búsqueda utilizan etiquetas canónicas para identificar qué página es la “copia maestra” de esa página. Luego tratará todas las demás páginas similares a esa página como secundarias en la clasificación de prioridad.

Etiquetas canónicas frente a URL canónicas: ¿cuál es la diferencia?

A pesar de la confusión que puede experimentar fácilmente un principiante, las etiquetas canónicas y las URL canónicas son cosas completamente diferentes.

Etiquetas canónicas

La etiqueta canónica es una forma de marcar la fuente original de una respuesta, para que se pueda encontrar fácilmente en los resultados de búsqueda. No se usa para nada más (excepto quizás como un enlace a la pregunta).

No significa “esto es lo mejor” o “esto es lo más correcto”, sino más bien “aquí es donde los motores de búsqueda deben buscar si quieren encontrar la versión preferida de esa página”.

Las etiquetas canónicas también son el código que ingresa en su código fuente para definir esa etiqueta canónica.

Entonces, ¿qué son las etiquetas canónicas, más específicamente, y por qué son importantes?

El término “etiqueta canónica” se utiliza para describir el marcado HTML que indica a los motores de búsqueda qué páginas deben indexarse ​​y clasificarse más arriba en sus resultados. Lo más importante de una etiqueta canónica es que le ayuda a decirle a Google qué contenido de su sitio es más relevante que otro contenido. Esto tiene sentido porque si no tienes una etiqueta canónica, Google elegirá la versión que considere mejor, sin tu participación. Esta etiqueta es su oportunidad de brindar esa información.

URL canónicas

Si bien la etiqueta canónica es una etiqueta que aparece como rel=canonical, la URL canónica es solo eso: la elección de la URL que desea que sea la versión física canónica de esa página.

A continuación se muestra un ejemplo de las diferencias entre los dos:

La URL canónica:

https://www.thisisatesturl.com/algo-u-otro
https://www.thisisatesturl.com/SoMething-Or-Other
https://www.thisisatesturl.com/ALGO-U-OTRO
https://www.thisisatesturl.com/Algo-o-otro
https://www.thisisatesturl.com/algo-u-otro/

La elección de URL en este escenario podría ser https://www.thisisatesturl.com/something-or-other/ y todas las demás URL se ignorarían.

La etiqueta canónica

La etiqueta canónica se vería así:

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La forma en que se elige la URL como canónica afectaría la forma en que Google la ve como la URL prioritaria en ese grupo de URL.

Esto es útil para evitar problemas de contenido duplicado porque especifica esta URL en particular como la prioridad sobre todos los demás tipos de versiones de URL.

Si tiene enlaces internos relativamente descuidados, lo que da como resultado todas esas versiones de URL que mencionamos, podría causar una confusión significativa para Google debido a este problema de canonicalización.

¿De qué otra manera se pueden especificar las URL canónicas?

Puede especificar URL canónicas de varias maneras y no siempre es necesario utilizar la etiqueta rel=canonical. Puede utilizar los siguientes métodos para configurar sus URL canónicas:

Utilice una respuesta de encabezado HTTP para Rel=canonical

Configure sus URL canónicas dentro de sus mapas de sitio XML. Sin embargo, vale la pena señalar que, aunque las URL en los mapas de sitio se recomiendan como canónicas, Google es quien en última instancia tomará la decisión sobre qué páginas están realmente duplicadas.

También puedes utilizar redirecciones 301.

Google recomienda que utilice estos métodos para configurar sus canónicos, pero no son aplicables a todas las situaciones posibles. Hay ciertos casos de uso especiales en los que querrás usar estos métodos, en lugar de usar físicamente rel=canonical.

¿Por qué ocurre el contenido duplicado?

Antes de entrar en todo lo demás, es útil examinar por qué se produce contenido duplicado y cómo se deben utilizar las URL canónicas para mitigar este tipo de problemas en su sitio.

Vale la pena señalar en este momento que, contrariamente a la opinión popular, nadie tiene la intención de crear contenido duplicado desde el principio.

En cambio, el contenido duplicado es un problema que tiende a acumularse hasta que afecta negativamente a su sitio en las SERP (páginas de resultados del motor de búsqueda).

Una de las causas más comunes de este tipo de problemas es que un CMS (o sistema de gestión de contenidos) puede crear más de una URL cuando publicas una página, o cuando eres descuidado al dejar diferentes versiones de tu sitio que sean indexables. Tal vez configures versiones alternativas para más de un tipo de dispositivo, o tal vez utilices URL dinámicas. Configura una versión de escritorio diferente o una versión móvil diferente sin utilizar las mejores prácticas adecuadas para hacerlo.

Cualquiera que sea el caso, crear contenido duplicado no es un ejercicio con gran intención detrás. La mayoría de las veces, se trata de errores con su CMS u otra situación que crea este contenido automáticamente.

Basándonos en nuestro ejemplo anterior, examinemos las siguientes URL. Para hacer suposiciones, supongamos que todos son visibles e indexables para Google y que muestran el mismo contenido.

  1. https://www.thisisatesturl.com/algo-u-otro
  2. https://www.thisisatesturl.com/SoMething-Or-Other
  3. https://www.thisisatesturl.com/ALGO-U-OTRO
  4. https://www.thisisatesturl.com/Algo-o-otro
  5. https://www.thisisatesturl.com/algo-u-otro/
  6. https://thisisatesturl.com/algo-u-otro
  7. https://thisisatesturl.com/SoMething-Or-Other
  8. http://thisisatesturl.com/ALGO-U-OTRO
  9. http://thisisatesturl.com/Algo-o-otro
  10. http://thisisatesturl.com/algo-u-otro/
  11. https://www.thisisatesturl.com/algo-u-otro/categoria/algo/
  12. https://thisisatesturl.com/algo-u-otro/servicios/nombre-del-servicio/
  13. https://thisisatesturl.com/SoMething-Or-Other/service-2/service.html

Cuando un motor de búsqueda rastrea estas páginas, no ve el contenido individual. Están viendo todas estas URL específicas, así como todas las instancias del contenido físico de la página.

Las últimas 3 de estas URL pueden ocurrir al guardar las URL con ambas versiones, como el nombre de la categoría.

Los ejemplos de URL enumerados del 8 al 10 podrían haberse creado porque hay diferentes versiones de http:// y https:// que no se han redirigido correctamente.

No es un desafío crear accidentalmente este tipo de problemas. Pero puede ser un desafío encontrarlos todos y repararlos adecuadamente.

Las Directrices para webmasters de Google también especifican que las secciones de un sitio que son apreciablemente similares a otras secciones podrían contar como contenido duplicado. Es por eso que una estrategia de SEO que se centra en contenido original prevalecerá sobre otra estrategia que no lo haga, especialmente debido a algunos de los problemas de SEO que la estrategia anterior podría causar.

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Cómo los enlaces internos pueden causar problemas de contenido duplicado

Crear enlaces internos sin cuidado puede causar problemas de contenido duplicado debido al hecho de que hace referencia a más de una versión de esa URL.

Ni siquiera tiene por qué existir.

Sólo tienes que tener cuidado al escribir la URL. Tal vez prefieras usar la versión https:// sin www de esa URL porque prefieres escribir menos.

O quizás utilices la versión más larga porque es más fácil de leer.

De cualquier manera, ser descuidado con sus enlaces internos también puede provocar este tipo de problemas, siempre que no los redirija en consecuencia.

Incluso si lo fuera, como resultado introduciría aún más problemas.

Por ejemplo, nunca querrás que las URL de tus mapas de sitio terminen en redireccionamientos 301. Si especifica una URL canónica que termina en una redirección 301, también está causando problemas allí.

El beneficio SEO de Rel=canonical

El mayor beneficio de rel=canonical es que existe como una herramienta para ayudarte a resolver problemas de contenido duplicado. Las versiones duplicadas del contenido de su sitio no son una gran cosa y pueden ocasionarle problemas con el filtro de contenido duplicado de Google.

Pero es un error pensar que es penalti, porque no lo es. Es un filtro que solo mostrará la página más exclusiva entre un conjunto común de páginas.

Cuantas más páginas duplicadas tengas, más confundes este filtro, lo que lleva a Google a no entender exactamente qué página quieres que sea rastreada e indexada.

El otro problema importante con muchas páginas duplicadas es que también pueden causar problemas con Google al leer correctamente el ranking de la página, porque estas páginas duplicadas dividen demasiado el valor del ranking de la página.

Esto puede causar problemas importantes con la clasificación porque esta clasificación de página dividida significa que esas páginas no obtienen suficiente valor de los enlaces que van a esas páginas, y puede alterar considerablemente su clasificación.

Un sitio que de otro modo es más fuerte en contenido único no tendrá estos problemas y, en última instancia, no debería tener problemas importantes con la clasificación, una vez que haya acumulado suficiente autoridad.

Es por eso que existe la etiqueta canónica, para ayudarlo a aliviar los problemas de contenido duplicado como resultado de una gestión descuidada del contenido.

Cómo implementar correctamente la etiqueta Rel=canonical

La mejor manera de implementar la etiqueta rel=canonical (al menos la más común) es asegurándose de usar la etiqueta rel=canonical en el encabezado de su página dentro de su código fuente.

Se parece a esto:

Implementarlo no es tan difícil.

Pero lo que puede ser un verdadero desafío es mantenerse al día con todos los cambios en su sitio de tal manera que sepa qué páginas se han marcado, cuáles no y qué páginas deben ignorar lo canónico por completo.

Por ejemplo, no puedes tener noindex más canonical, esa es una directiva contradictoria. Puedes tener uno u otro. Si tiene ambos, Google entenderá que desea indexar la página con el canónico, incluso si tiene la directiva noindex.

Errores comunes con Rel=Canonical

Hay errores comunes que se pueden cometer con rel=canonical. No es una directiva de SEO fácil y las cosas pueden volverse muy confusas muy rápidamente.

Y hay muchas partes móviles que deben fusionarse para crear una implementación rel=canónica adecuada.

Deseamos que fuera tan simple como implementar una etiqueta en su página y dar por terminado el día, pero en realidad no lo es. Realmente tienes que pensar detenidamente tu estrategia, descubrir exactamente qué páginas necesitan ese contenido canónico y cuáles no, y asegurarte de no introducir accidentalmente confusión en Google como resultado.

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Es por eso que no es un trato único y por eso es necesario prestar atención a todos estos pequeños detalles.

Error 1: configurar un canónico que vaya a una página 4xx

Éste es bastante grande. Si configura una etiqueta canónica que genera un error 404, básicamente le está diciendo a Google que no indexe esa página.

Debido a esto, Google no verá la etiqueta canónica; en cambio, la clasificación de la página se transferirá a la versión canónica.

Si tiene un montón de páginas como esta y solo unas pocas páginas indexables, sin darse cuenta le ha dicho a Google que desindexe todo su sitio.

Error 2: tener más de una etiqueta canónica en la página

Google ignorará varias etiquetas canónicas. El esfuerzo que dedicó a crear esas etiquetas es algo que anula cualquier cosa que pueda haberle sucedido a esa página.

Bien podrías no haber hecho nada.

Por eso es importante asegurarse de no tener etiquetas canónicas duplicadas, porque si las tiene, es posible que no reciba ningún beneficio de ninguno de esos esfuerzos de SEO en particular.

Error 3: elegir solo una página como destino canonizado para cientos de páginas

Este es un muy mal movimiento. Principalmente porque estás introduciendo una gran confusión en Google. Si elige una página como destino canonicalizado para cientos de páginas, básicamente le está diciendo al motor de búsqueda que esa página debe considerarse la página de prioridad sobre todos los cientos de otras páginas que apuntan a esa página.

Las páginas no deben canonicalizarse en la misma página paginada raíz en esa serie en particular. En su lugar, desea asegurarse de extenderse y canonicalizar una página en sí misma o asegurarse de que esté canonicalizada en la página relevante más cercana.

Si está en un subdirectorio, está bien canonicalizarlo nuevamente a la raíz. Pero no hagas lo mismo con cientos de estas páginas en particular.

Error 4: URL absolutas canonicalizadas a URL relativas cuando se pretende utilizar la URL absoluta

Supongamos que tiene una página en particular llamada delorean.html. Pero luego tienes la URL completa como https://welovedeloreancarsandtheyarethemostawesomethingintheworld.com/delorean.html.

Si utiliza la URL relativa al vincular, es probable que Google utilice http:// de forma predeterminada al adivinar lo que quiere decir.

En esta situación, el algoritmo probablemente ignorará el rel=canonical especificado.

Esto significa que, en última instancia, lo que hayas hecho con lo canónico no importará.

Error 5: agregar etiquetas canónicas dentro del cuerpo del texto en lugar de la etiqueta principal

Como práctica estándar, es imperativo que agregue su etiqueta canónica a su página dentro de la etiqueta principal en lugar de dentro del texto del cuerpo.

Hacer esto (agregarlo al cuerpo) puede causar problemas al analizar su etiqueta canónica y causar problemas con Google cuando rastrea la página.

Asegúrese siempre de evitar incluir etiquetas canónicas en el cuerpo del texto e inclúyalas siempre en la sección principal de la página.

Por qué usar Rel=Canonical es el mejor amigo de un profesional de SEO

Usar rel=canonical de manera efectiva realmente puede mejorar tu clasificación y ayudarte a lograr tus sueños de SEO en Google. Usarlos de manera ineficaz puede provocar las peores pesadillas de SEO.

Pero asegúrese de utilizar las etiquetas canónicas con prudencia.

Si no lo hace, podría causar serios problemas a la hora de rastrear, indexar y comprender dónde clasificar su sitio web en Google.

Asegúrese siempre de poner los puntos sobre las íes y cruzar las t cuando trabaje con etiquetas canónicas.

¿Cómo planeas usar etiquetas canónicas a continuación?

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